“银行”源流考
  日期:2014年11月03日

中国的“银行”,是舶来品。根据现在学术界的比较一致的看法,中国第一家银行产生于1897年,名为“中国通商银行”。“银行”这个名词是如何产生的呢?

追溯历史,中国宋代就出现了名为“银行”的组织,但其是典当行。现在通行意义上的“银行”,是从Bank翻译过来的。

那么,Bank是怎样来的?按照中国人自己编写的最早的一部经济学著作《财政四纲》(出版于1902年,作者钱恂,著名学者钱玄同之兄),该书在《银行之原起沿革》介绍了银行的历史。书中指出银行产生于中世纪的意大利。银行英、法、德语称之为Bank,意大利语称为Banco,意思是“靠椅”或者“货币兑换桌”。这其实是从语言学和词源学上分析的。当代学术界也同意“Bank”起源于意大利的说法,如美国的彼得.S.罗斯在《商业银行管理》一书第4页的分析。

钱恂把第一家银行定为威尼斯银行,设立于1157 年。实际上威尼斯银行既不是第一家银行,也不是在1157 年设立,而是设立于1587年。威尼斯银行的前身是里亚尔托市民银行,成立于14 世纪。

历史学家黄仁宇认为现代银行出现于14世纪的意大利(参见黄仁宇:《放宽历史的视界》第88页,北京,三联书店2001年)。

不过,我认为,我们可以认为“Bank”这个名字起源于意大利,但不能认为现代意义的银行起源于意大利;就如中国宋代就有名为“银行”的机构,但是不能将其等同于现代银行一样。理由很简单,威尼斯银行或者其前身里亚尔托市民银行,只是名字同现代银行相同,从业务上看,并不是现代的银行。因为其当时的业务并没有存贷款。

我同意英国经济学家约翰·F·乔恩的说法,即认为历史上第一家真正意义上的银行是1609年建立的阿姆斯特丹银行(《货币史—从公元800年起》,北京,商务印书馆2002年)。亚当·斯密在《国民财富的性质与原因的研究》中“有关存款银行的题外话”描述了阿姆斯特丹银行的一些情况。他说,“……1609年在阿姆斯特丹市的担保下建立了阿姆斯特丹银行。该银行既接受外国硬币,也就受本国的较轻的、被磨损的硬币,但是要依照本国好的标准货币来决定其实际内在价值,同时扣除铸币所必需支付的费用和其他一些必须支付的管理费用。”

当然,如亚当·斯密所说,如果事情仅仅到此为止,那么,阿姆斯特丹银行同“铸造货币”的过程没有多少差别。

然而,“为了保持货币价值……银行就在其账簿中设立一个贷方余额,这个贷方余额被称为银行货币。由于按照铸币厂的标准,他不折不扣地就等于货币,因而他总是等于其真实的价值,而且内在价值高于流通中的货币。”

后来,该行对阿姆斯特丹市政府和东印度公司发放贷款。此外,该行还用银行券代替硬币,做货币生意(硬币贸易)。用银行券取代货币,这是阿姆斯特丹银行的一个创举。

阿姆斯特丹的史无前例的做法,很快被其他的大城市所模仿。1619年,汉堡银行成立;1656年,瑞士银行成立(1661年,瑞士银行在欧洲第一次发行了真正的纸币)。

Bank如何传入中国并被翻译为“银行”的?

在中国,最早介绍海外银行的是魏源。1847年魏源在《海国图志》中就向中国人介绍了英国的英格兰银行和其它的商业银行,还介绍了英国的债券、银行券以及银行存放款和汇总等业务活动。那时,魏源还未提及到银行两字,他只是把英文中的Bank 翻译成“银局”。

最早把Bank翻译成“银行”的,很可能是洪仁玕。洪仁玕是中国历史上最早明确提出建立银行设想的人。他在《资政新篇》中明确地倡导“兴银行”。他设想:“倘有百万家财者先将家资契式禀报人库,然后准颁一百五十万银纸,刻以精细花草,盖以国印国章,或银货相易,或纸银相易,皆准每两取息三厘,或三四富民共请立,或一人请立,均无不可也。此举大利于商贾士民,出入便于携带,身在万金而人不觉,沉于江河则损于一己而益于银行,财宝仍在也。即遇贼劫,亦难骤然孥去也。”这实际上是建立国家银行,发行纸币利于商业流通的设想。(《太平天国》,第二册,第538 页。)

此后,在1868年出版的《华英字典》中,邝其照也把Bank译成了“银行”。据解释,按照汉字的字义,银是历代使用的贵金属货币,行比局和店的规模要大,所以字典把经营货币业务而且规模较大的机构称之为“银行”。据了解,日本人原来把英文Bank译成日文时称“金馆”,那时日本的财相伊藤博文正在筹拟新式金融机构,见汉译的“银行”比日译的“金馆”更加妥当,于是也就采用“银行”的中译法,于是“银行”的名称就日益被推广起来了。

随着对海外“银行”的介绍,越来越多的人认识到银行的必要性,纷纷主张清王朝建立银行。如1876 年,广东巨商唐景星向时任福建巡抚的丁日昌建议在华南设立一家资本200 万两的银行。(《申报》1876 年3月18 日)1885年,李鸿章在一份拟设官银行的节略中提出:银行“若由户部及外省委员开设,恐信从者少,资本尤缺,须纠合中外众商之力,着实办理,可期经久”。

在众多官员、商人等的推动下,现代“Bank”终于被引进来,名为“银行”的现代金融机构开始在中国大地上生根发芽并茁壮成长。


地址:郎溪县郎川大道西8号  服务电话:0563-7019009  传真:0563-7019009